7 COSAS QUE SIEMPRE HAS QUERIDO SABER SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO PERO TE DA PENA PREGUNTAR

Gracias a todas las personas que afirman esto y aquello (incluidos los intereses de los combustibles fósiles y los escépticos que difunden todo tipo de mitos) muchas personas no saben la verdad sobre lo que está sucediendo o lo que podemos hacer. Así que pongámonos al día con las respuestas a algunas preguntas fundamentales sobre el cambio climático.

La crisis climática no nos esperará.

Continuará agravando las amenazas existentes que ponen en peligro nuestro bienestar, desde huracanes cada vez más fuertes hasta la elevación del nivel del mar; sequías más prolongadas que pondrán en riesgo nuestras reservas de alimentos y agua, y dará lugar a nuevas amenazas. Al contrario de lo que dice la Casa Blanca, abordar estas amenazas no es un problema político sino uno moral y práctico.

Los impactos de la crisis climática se dan a gran escala, pero existen soluciones que nos pueden ayudar a mejorar la calidad de vida en todo el mundo, de manera inmediata y así avanzar hacia un futuro más saludable y sostenible para todos.

Dicho lo cual, sabemos que puede parecer abrumador, pero gracias a todas las personas que afirman esto y aquello (incluidos los intereses de los combustibles fósiles y los escépticos que difunden todo tipo de mitos) muchas personas no saben la verdad sobre lo que está sucediendo o lo que podemos hacer.

Estamos aquí para ayudar.

A continuación te mostramos siete cosas importantes acerca de la crisis climática que tal vez te de pena preguntar y así te pongas al día sobre lo que seguramente es la mayor amenaza que la humanidad haya enfrentado, y la manera en que, juntos, podemos vencerla.

 

1. ¿QUÉ ES EXACTAMENTE EL “CAMBIO CLIMÁTICO”?

Algunas personas usan los términos “cambio climático” y “calentamiento global” indistintamente, así que para llegar a la definición de un término, hablaremos de ambos, ya que están profundamente ligados pero no son exactamente lo mismo.

“El ‘calentamiento global’ se refiere al calentamiento a largo plazo del planeta. La temperatura global muestra un aumento bien documentado desde principios del siglo XX en especial desde finales de los años 70”, según la NASA. “A nivel mundial, desde 1880, la temperatura media de la superficie ha tenido un aumento de aproximadamente 1°C (2°F), en relación con la base de referencia a mediados del siglo XX (de 1951 a 1980)”.

Este aumento en la temperatura global está causando que nuestro clima (los patrones climáticos promedio para una región en particular durante un largo período, generalmente, de 30 años o más) cambie.

Por lo tanto, el “cambio climático” es un término amplio y general para estos cambios. En gran parte, es la consecuencia del calentamiento descrito anteriormente e incluye todo, desde la creciente incidencia de fenómenos meteorológicos extremos como huracanes potentes y sequías severas hasta inundaciones más frecuentes, y olas de calor de mayor duración. Es el acelerado derretimiento del hielo que estamos viendo en Groenlandia, la Antártida y el Ártico, además del aumento relacionado con la elevación del mar a nivel mundial. Están empeorando las temporadas de polen, propagando enfermedades transmitidas por vectores y mucho, mucho más.

> Aprende más en: Why is 1.5 Degrees the Danger Line for Global Warming? <<

2. ¿QUÉ LO ESTÁ OCASIONANDO?

Nuestro clima cambiante se debe en gran parte al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero (GEI), principalmente dióxido de carbono, producidos por la quema de combustibles fósiles para la electricidad, la industria y el transporte.

El dióxido de carbono, el metano y otros gases del efecto invernadero atrapan el calor que de otra forma escaparía a la atmósfera de la Tierra. Esto se conoce como el “efecto invernadero” y, en la proporción adecuada, estos gases realizan un trabajo crítico asegurando que la atmósfera retenga el calor suficiente para sustentar todo tipo de vida en el planeta. Sin ellos, la Tierra perdería tanto calor que la vida, tal como la conocemos, sería imposible.

El problema surge cuando los niveles de GEI se elevan demasiado debido a las actividades humanas, atrapando demasiada energía solar en forma de calor y alterando los sistemas naturales que regulan nuestro clima. Las cosas se calientan cada vez más y comenzamos a ver más y más fenómenos meteorológicos extremos y otros impactos debido a esto.

Desde la Revolución Industrial, la quema de combustibles fósiles ha emitido cientos de miles de millones de toneladas de CO2 que retienen el calor en la atmósfera, donde permanece durante siglos. Más y más CO2 (y otros GEI) significan más y más calor.

Este carbono y calor adicional son más de lo que los sistemas delicadamente equilibrados de la Tierra pueden manejar. Al menos, no sin cambiar nuestro clima y hacer que las tormentas sean más violentas, los océanos más calientes y ácidos, y así sucesivamente.

> Aprende más en:  What Is the Greenhouse Effect? <<

 

3. ¿ESTÁS SEGURO DE QUE ESTO NO ES PARTE DE UN CICLO NATURAL?

Sabemos que la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural libera grandes cantidades de dióxido de carbono al aire. Sabemos que el dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero y que los GEI atrapan el calor del sol en nuestra atmósfera.

También sabemos que la concentración de dióxido de carbono en nuestra atmósfera ha aumentado dramáticamente desde la Revolución Industrial. De hecho, sabemos que hay más dióxido de carbono en la atmósfera hoy que en cualquier otro momento en los últimos 800,000 años.

¿Parece una coincidencia, tal vez particularmente natural, que las temperaturas globales aumenten constantemente a su ritmo más rápido en millones de años?

En otras palabras, la evidencia de una fuerte correlación entre el comportamiento humano (la quema de combustibles fósiles) y las temperaturas más altas que estamos viendo hoy en día, es irrefutable.

¿Quieres más pruebas? Mientras que la Tierra ha experimentado ciclos de calentamiento y enfriamiento previamente, la velocidad del calentamiento en la que ahora está ocurriendo no tiene precedentes.

“Los mayores cambios de temperatura que nuestro planeta ha experimentado en los últimos millones de años son las eras de hielo. Basados en una combinación de datos y modelos paleoclimáticos, los científicos estiman que al concluir las pasadas eras de hielo, el planeta tardó aproximadamente 5,000 años en calentarse entre 4 y 7 grados centígrados ”, explica la NASA.

Esto hace que la temperatura de la superficie promedio mundial haya aumentado entre 1.1 y 1.6 grados Fahrenheit (0.6  y 0.9 grados Celsius) tan sólo en el siglo XX, aproximadamente ocho veces más rápido que la tasa de calentamiento normal después de la era de hielo.

> Aprende más en: How Do We Know Humans Are Causing Climate Change?<<

 

4. ¿POR QUÉ EL CAMBIO CLIMÁTICO ES UN PROBLEMA?

Estamos viendo las consecuencias de un mundo transformado por el aumento de las temperaturas y los patrones meteorológicos variables en todas partes, desde nuestro bienestar hasta nuestros bolsillos. Aunque es cierto que los peligros del cambio climático variarán enormemente de un área a otra, es probable que se vean menos daños directos en las regiones templadas, especialmente a corto plazo, lo admitimos. No hay duda de que todo será más difícil, y no más fácil, para todos en todas partes.

La crisis climática implica un clima más extremo, lo que significa una infraestructura más dañada, más vidas y medios de vida perdidos en huracanes, inundaciones e incendios forestales. Esto significa más resultados negativos de salud, desde enfermedades cardíacas y pulmonares relacionadas con la mala calidad del aire hasta mayores índices de enfermedades transmitidas por vectores como plagas (por ejemplo: Mosquitos y garrapatas), cuyo alcance está limitado por la temperatura, este se expande a medida que las condiciones ambientales se vuelven más favorables; además del aumento del nivel del mar. Más olas de calor, sequías y precipitaciones irregulares, al igual que más pérdidas de cosechas y preocupaciones sobre la seguridad básica de los alimentos y el agua debido a todo lo anterior.

Muchos de los lugares más vulnerables a lo peor de estos impactos se encuentran entre los países más pobres del planeta, lugares que se están recuperando del hambre y la inseguridad alimentaria, de la violencia y los problemas de salud pública. Más allá de las preocupaciones humanitarias evidentes, los impactos climáticos en estas regiones pueden provocar movimientos migratorios, la inestabilidad y las preocupaciones de seguridad en todo el mundo.

>Aprende más en:  Wait, Why Is Climate Change a Bad Thing? <<

 

5. ¿REALMENTE LOS CIENTÍFICOS ACEPTAN EL CAMBIO CLIMÁTICO?

Explicaremos esto de una manera rápida: Más del 97% (algunos dicen que hasta el 99%) de los científicos están de acuerdo en que el cambio climático está ocurriendo y, en gran parte, las personas son las responsables.

Eso es un consenso científico, amigos, y no dejen que nadie les diga lo contrario. De hecho, es casi el mismo grado de certidumbre con el que los investigadores médicos saben que fumar causa cáncer.

> Aprende más en: Why People Ignore the Science Behind the Climate Crisis (And What You Can Do)<<

 

6. ¿CÓMO AFECTA EL CAMBIO CLIMÁTICO AL PLANETA HOY EN DÍA?

Una parte significativa en muchas discusiones sobre el cambio climático se centra en lo que podría suceder en el futuro. Sin duda, has escuchado muchas de ellas: desde un aumento verdaderamente espectacular del nivel del mar hasta la desertificación de amplias áreas del planeta, un clima extremo tan inimaginable que carecería de hielo en sus polos.

Y es muy importante pensar en estas cosas. Pero el cambio climático ya causa un grave impacto en el mundo en el que vivimos hoy. Las tormentas son cada vez más fuertes. Las olas de calor son cada vez más largas y peligrosas. Las sequías están dejando sin agua a las grandes ciudades, mientras que otras se inundan. Las enfermedades transmitidas por vectores, como la enfermedad de Lyme, se están propagando porque el clima cálido es más duradero y los inviernos son menos drásticos;  esto prolonga la vida y los ciclos de reproducción de muchos insectos, incluidas las pulgas y las garrapatas. Los ciclos de reproducción más prolongados les permiten aumentar su alcance al desplazarse continuamente hacia el polo junto con el aumento de la temperatura media.

Aquí hay tres más que quizás no creas que son impactos de la crisis climática, pero que probablemente hayas enfrentado o conozcas a alguien que lo haya hecho:

Incendios forestales: la crisis climática crea las condiciones perfectas para las temporadas extremas de incendios forestales en el oeste estadounidense, en partes de Europa y en muchas otras regiones del mundo. Los motivos de esto se explican con simple ciencia: el clima cálido llega antes y dura más. Se llega a la conclusión de que la nieve se está derritiendo antes, dejando menos agua disponible durante el calor del verano. Los patrones de precipitación también están cambiando. ¿El resultado? Tierras áridas y la muerte de la vida vegetal.

Todas estas plantas muertas y secas actúan como yesca, que se encienden cuando la temperatura se eleva y los rayos caen o cuando se arroja descuidadamente una colilla de cigarrillo o cuando las brasas de la fogata caen en el lugar equivocado. Con la impredictibilidad de las lluvias y del comportamiento de los incendios forestales, es más difícil detenerlos, una vez que comienzan los incendios.

Empeoramiento de las temporadas de alergias y otras inquietudes respiratorias: la quema de combustibles fósiles no solo contamina nuestro aire directamente con sustancias irritantes como partículas y hollín. A medida que los gases del efecto invernadero se acumulan en la atmósfera y aumentan las temperaturas promedio, también contribuyen a los niveles más altos de ozono a nivel del suelo que pueden causar problemas respiratorios graves y prolongados. Además, el aumento de la temperatura media mundial está resultando en temporadas prolongadas de polen en muchos lugares y cuando se combinan con lluvias más fuertes, inundaciones, y mayor humedad, crean el ambiente perfecto para que el moho brote.

¿El resultado? Más alergias, ataques de asma y otros problemas de salud respiratoria.

Algunos alimentos se están volviendo menos nutritivos: Aunque esta área de investigación es relativamente nueva, los científicos prevén que el aumento del CO2 en la atmósfera acelera la fotosíntesis, el proceso que ayuda a las plantas a transformar la luz solar en alimento.

Esto hace que las plantas crezcan más rápido, definitivamente, pero al hacerlo contienen más carbohidratos, como la glucosa, a costa de otros nutrientes esenciales de los que dependen los seres humanos (y otros animales en toda la cadena alimentaria).

Algunos han ido tan lejos como para llamar a esto el “efecto de comida chatarra“.

Cuando se cultiva por debajo de los niveles de CO2 esperados para el 2050, las reducciones de proteínas, hierro y zinc de productos comunes podrían ser del 3 al 17% en algunas partes del mundo. Si las emisiones continúan al ritmo actual, en muchos países, estas disminuciones de nutrientes podrían volverse terribles, poniendo en peligro la salud de las personas a nivel mundial.

>Aprende más en: 7 Effects of Climate Change You’re Already Seeing <<

 

7. ¿EN REALIDAD HAY ALGO QUE PODAMOS HACER SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO?

Sí, sí y desde luego que sí.

Hay muchas soluciones para la crisis climática, pero todo se reduce a una meta en común: medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y acelerar el cambio global hacia las energías renovables como la solar y la eólica.

Tenemos que descarbonizar nuestras economías y tenemos que hacerlo lo más rápido posible.

El calentamiento del planeta depende de nosotros. Para frenar el calentamiento global y evitar los peores impactos del cambio climático, según los mejores científicos del mundo, debemos reducir a la mitad las emisiones de combustibles fósiles para el 2030 y alcanzar las emisiones netas cero en torno al 2050.

Esto implica actuar rápidamente para dejar atrás el petróleo, el carbón y el gas natural, y acelerar la transición justa hacia la energía limpia que ya está en marcha a nivel mundial. Es mucho que pedir y mucho que lograr en poco más de 11 años pero lo que está en juego es nada menos que el futuro de la Tierra.

 

¿LISTO PARA DAR EL SIGUIENTE PASO?

El haber llegado hasta aquí significa mucho: quieres saber más acerca de la ciencia y las soluciones para la crisis climática. Quieres saber qué podemos hacer y cómo puedes ayudar.

Bueno, tienes suerte.

La convocatoria ya está abierta para nuestro próximo entrenamiento de los Climate Reality Leadership Corps de Climate Reality para activistas. Este inspirador evento de tres días capacita a personas de todas las edades y ámbitos sociales sobre cómo se puede hacer una diferencia en el ámbito climático y tendrá lugar en Minneapolis-St. Paul, Minnesota, del 2 al 4 de agosto.

En el entrenamiento, aprenderás:

  • La ciencia del cambio climático.
  • Cómo se transforma la vida diaria de las personas de todo el mundo.
  • Las soluciones que están a nuestro alcance en la actualidad.
  • Poderosas técnicas de narración, oratoria y redes sociales.
  • Estrategias para la participación a través de los medios de comunicación
  • Buenas prácticas en organizaciones locales.
  • La manera en que activistas como tú están impulsando soluciones.
  • Y mucho más

Esperamos tu participación, ¡manda tu solicitud hoy!.

Artículo original de The Climate Reality Project traducido por Lucía Pacheco.